Хойти-Тойти - Страница 2

Изменить размер шрифта:
а метра, а хвост - около полутора метров. Таким образом, длина от конца хобота до конца хвоста - семь и девять десятых метра. Съедает ежедневно триста шестьдесят пять кило зелени и выпивает шестнадцать ведер воды.

- Слон считает лучше человека! - послышался голос.

- Вы заметили, - слон поправил своего вожака, когда тот ошибся в счете! - сказал профессор зоологии своему коллеге.

- Случайность, - ответил тот.

- Хойти-Тойти, - продолжал вожак, - гениальнейший из слонов, когда - либо существовавших на земле, и, наверно, самое гениальное из всех животных. Он понимает немецкую речь... Ведь ты понимаешь, Хойти? обратился он к слону.

Слон важно кивнул головой. Публика зааплодировала.

- Фокусы! - сказал профессор Шмит.

- А вот вы посмотрите, что будет дальше, - возражал Штольц.

- Хойти-Тойти умеет считать и различать цифры...

- Довольно объяснений! Показывайте! - крикнул кто - то с галерки.

- Во избежание всяких недоразумений, - продолжал невозмутимо человек во фраке, - я прошу спуститься сюда на арену несколько свидетелей, которые могут удостоверить, что здесь нет никаких фокусов.

Шмит и Штольц посмотрели друг на друга и сошли на арену. И Хойти-Тойти начал показывать свои изумительные дарования. Перед ним раскладывали большие квадратные куски картона с нарисованными на них цифрами, и он складывал, умножал и делил, выбирая из груды кусков картона цифры, которые соответствовали результату его вычислений. От однозначных цифр перешли к двузначным и, наконец, к трехзначным; слон решал задачи безошибочно.

- Ну, что вы скажете? - спросил Штольц.

- А вот мы посмотрим, - не сдавался Шмит, - как он понимает цифры. - И вынув карманные часы, Шмит поднял их вверх и спросил слона: - Не скажешь ли нам, Хойти-Тойти, - который час? Слон неожиданным движением хобота выхватил часы из руки Шмита и поднес к своим глазам, потом вернул часы их растерявшемуся владельцу и составил из кусков картона ответ:

"10,25".

Шмит посмотрел на часы и смущенно пожал плечами: слон совершенно верно указал время.

Следующим номером было чтение. Вожак разложил перед слоном большие картины, на которых были изображены различные звери. На других листах картона были сделаны надписи: "лев", "обезьяна", "слон". Слону показывали изображение зверя, а он указывал хоботом на картон, на котором было написано соответствующее название. И он ни разу не ошибся. Шмит пробовал изменить условия опыта: указывал слону на слова, заставлял найти соответствующее изображение. Слон и это выполнил безошибочно.

Наконец перед слоном была разложена азбука. Подбирая буквы, он должен был составлять слова и отвечать на вопросы.

- Как тебя зовут? - задал вопрос профессор Штольц. "Теперь Хойти-Тойти", - ответил слон.

- Что значит "теперь"? - спросил в свою очередь Шмит. - Значит, раньше тебя звали иначе? Как же звали тебя раньше? "Сапиенс [Sapiens (лат.) - разумный, мудрый]" , - ответил слон.

- Быть может, еще Хомо Сапиенс [Home Sapiens - "разумный человек"