Механический Зверь. Часть 5. Белый генерал (СИ) - Страница 1

Изменить размер шрифта:

Юрий Розин

Механический Зверь. Часть 5, Белый генерал

(Легенда о Лазаре #5)

Глава 1

Весной 3683 года мировой истории, в Сайркине, небольшом государстве, расположенном на перешейке между двумя половинами континента, начали происходить странные и страшные вещи.

Хотя, если судить по некоторым обрывочным сведениям, началось все еще раньше, в конце осени предыдущего года. Тогда неподалеку от города Брайм было совершено нападение на карету посла Каганата Торума Линта, совершавшего поездку с дипломатической миссией. Самого дипломата постигла незавидная участь, как и практически всю охрану экипажа, в целости остались лишь жена и дочка танильского подданного.

Лишь после крайне напряженного расследования и долгих разбирательств Саркину удалось избежать полномасштабного вторжения одного из гегемонов континента. И то лишь благодаря тому, что выжившие все как один описывали нападавшего как огромного монстра, черного, словно ночь и сильного настолько, что даже профессиональные маги и воины в доспехах Каганата оказались совершенно бесполезны. В реальность чудовища мало кто поверил, вполне резонно решив, что это маг-трансформ, Зверь, принявший обличие монстра. Однако, так как Кристория уже довольно давно раскрыла все секреты магии трансформации миру, показывать на кого-то конкретного это уже не могло.

Подозреваемых, понятное дело, не было и в помине, так что, взыскав с Сайркина сравнительно символический штраф за смерть гражданина Каганата, танильцы отступились и закрыли дело. Произошло все в глуши в нескольких километрах от города, свидетелей, кроме выживших не было, так что широкой огласке дело не предавалось и довольно скоро о нем забыли. Сайркину и его жителям по большому счету не было дела до каких-то танильских дипломатов.

Однако спустя три месяца стало понятно, что очень зря. Сперва в лесах около Брайма пропало несколько охотников. Опытные и довольно успешные люди, знающие местность как свои пять пальцев, уходили в глушь, чтобы отыскать дичь получше, а в результате просто бесследно исчезали.

Одного пропавшего еще можно было списать на несчастный случай, можно было даже двух или трех, но, когда счет перевалил за десяток, городское управление забило тревогу. Потеря такого числа профессионалов, добывающих для местных лавок и таверн дичь, не могла не сказаться на благополучии такого небольшого городка, как Брайм. И потеря еще большего количества охотников была недопустима.

На этот раз решили, что причиной непонятных исчезновений стало дикое животное, наткнувшееся на локальный очаг энергии Зверя. Очень редко, но такое случалось. В случайных местах появлялись источники этой силы. Небольшие, всего несколько метров в поперечнике и исчезающие буквально через несколько дней. Однако их мощь была достаточно большой, чтобы за эти дни успеть превратить маленький кусочек земли в филиал южного континента. И если в аномалии оказывалось живое существо, оно могло подвергнуться довольно серьезным мутациям.

Обычно такие твари довольно быстро умирали от недостатка энергии Зверя. Вот только ждать несколько недель или даже месяцев, пока лес не станет безопасным, городская мэрия и вынужденные сидеть без дела охотники не могли. К делу были подключены солдаты Озерной империи и Танильского Каганата и довольно быстро был организована операция по уничтожению опасного существа.

Больше сотни человек вошли в лес к северо-западу от Брайма, включая десяток неплохих магов. Вернулось лишь семеро. К следующему утру трое умерли от сепсиса, истощения, кровопотери и болевого шока. Четверо же выживших рассказали о произошедшем такие ужасы, что отправляться на место боя отряда с чудищем решились лишь после того, как из соседнего крупного города прибыло полутысячное подкрепление.

И тогда уже пришлось вспомнить прошлогодний случай с нападением на танильского посла, потому что описание монстра было слишком похожим. Разница была лишь в деталях. Во-первых, цвет. Если в случае с дипломатом Каганата назывался черный цвет чудища, то выжившие в недавнем рейде все как один называли чисто-белый. Во-вторых, размер. Сложно было сопоставлять данные на основе показаний перепуганных до смерти людей, но, довольно очевидно, что существо, напавшее на экипаж, было намного больше того, с которым встретились охотники. Если в первом случае речь шла о четырех-пяти метрах роста, то теперь назывались куда более скромные цифры в два-три метра. В остальном монстры были очень похожи: шесть мощных лап, четыре из которых выступали в роли рук, а на двух нижних легко мог стоять как человек, полная клыков пасть, горящие алым пламенем глаза. Довольно быстро родилась версия, что это родитель и детеныш, принадлежащие к какому-то мутировавшему виду.

А еще стало понятно, что пока люди не будут заходить на их территорию, твари не станут атаковать. Те семеро спаслись именно так. Перепуганные до мокрых порток, они бросились бежать обратно в сторону города. Изначально их было намного больше семи, но чудище, разобравшись со смельчаками, бросилось вдогонку и принялось за методичный геноцид. Однако стоило дезертирам пересечь некую границу, как преследование прекратилось. монстр просто остановился на одному ему видимой линии и в след беглецам донесся лишь его оглушительный рев.

Попытки прикончить чудище или чудищ предпринимались еще трижды. В первый раз отряд, по описанию спасшихся более-менее определивший границы территории монстра, остановился на самом краю и попытался выманить тварь. Безуспешно. И, надо сказать, им очень повезло. Потому что вторую экспедицию постигла куда более незавидная участь. Выживших было больше. На этот раз восемь. Из полутора сотен.

Третья и последняя попытка разобраться с тварью, в которой приняли участие почти семьсот человек во главе с лучшим магом страны, также закончилась провалом. Даже зайдя в глубь земель монстра и проведя там почти неделю, прочесывая лес вдоль и поперек, они не увидели монстра даже краем глаза. Существо, похоже, было достаточно умным, чтобы не нападать на противника, с которым ему не под силу сладить.

После этого было решено, что стоит просто дождаться, пока тварь сдохнет сама. По опыту имперских магов, так сильно мутировавшие монстры не способны были выжить без постоянной подпитки энергией зверя больше нескольких месяцев. До тех же пор охотникам просто запретили заходить глубоко в лес на северо-западе от Брайма. Хотя, понятное дело, на такую глупость и так никто бы не пошел.

И на этом второй акт этой кровавой пьесы подошел к концу. Охотники потеряли довольно обширные территории для добычи, но оставили при себе свои жизни, что всех устраивало. Однако история на этом не закончилась, даже близко.

В следующий раз о монстре из Брайма вспомнили уже осенью того же года. Вместо того чтобы исчезнуть, как это предрекали маги-приручатели из империи, тварь начала расширять границы своей территории, не менявшиеся на протяжении четырех месяцев. Сначала на километр, потом на два, потом на пять, потом на десять… снова были организованны рейды, однако результаты были ровно теми же. Либо полная тишина, либо побоище. Монстра не раз и не два удавалось ранить, но помогало это мало. Один маг, прежде чем его голова была оторвана от тела, даже умудрился предельным образом отсечь чудищу одну из лап и тому было множество свидетелей. Но в следующий раз конечность оказалась на месте, как ни в чем не бывало.

После этого случая о монстре заговорили уже не как о мутировавшем животном, а как о настоящем демоне, порождении темных сил. Однако, демон или нет, но к началу следующего, 84 года запретная земля, на которой тварь начинала охотиться на людей, дошла до пригорода Брайма. И это стало началом хаоса. Днем тварь отсиживалась где-то в глубине леса, а по ночам являлась в разбросанные вокруг города деревни и на утро один-два дома неизбежно меняли внутренний интерьер на кроваво-красный.

Оригинальный текст книги читать онлайн бесплатно в онлайн-библиотеке Knigger.com