Тепло русской печки

Насколько помнится, о мастерстве печника в русской литературе писал только Сергеев-Ценский. Куда подевалась забытая терминология, близкая нашим предкам: туша, хайло, кошачий глаз, шесток, голбец, вьюшки, устье и прочие слова, говорящие о приятном тепле домашнего очага? Мы, русские, по сути дела, выросли от печки, мы танцевали от нее. Она давала в доме здоровье, готовила еду, согревала лежанку, пекла хлебы, а вкус топленого молока всем памятен. За печкой укрывались от женихов стыдливые невесты, за ней наши предки таили то, что надо было спрятать. Бытовали выражения: "Печкой ушибленный", "Не за печкой родился"; о печках слагали песни, печка вошла в народную мудрость пословицами: "Лежа на печи, выгладил кирпичи", "Сколь не валяйся на печи, а генералом те станешь". Наконец, моя бабушка Василиса Минаевна Каренина рассказывала, что в их деревне парились в печках, как в бане, даже лучше.

Из печной идеи мы, русские, выжали буквально все, что можно. Но, к великому прискорбию, 95 процентов тепла вылетало в трубу. Теперь мы хорошо знаем цену леса. Мы не имеем права отапливать улицу, транжиря деревья на дровишки, и потому я не призываю читателя ломать радиатор парового отопления, чтобы украсить комнаты каминами.

И все-таки разговор пойдет именно о печках!

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Наш герой имел не совсем-то благозвучную фамилию - Гнусин, но тут уже ничего не исправишь. Дмитрий Емельянович родился в 1826 году в приволжском селе Городище. Семья была крестьянская, но жила в достатке под надзором деда, потомственного печника, который смолоду промышлял по Руси торговлей в .розницу. Наверное, от лотка коробейника, в котором "есть и ситец и парча", и появился в доме достаток. Дед был уже стар. Но в Ярославль хаживал только пешком, хотя на конюшне Гнусиных стояли лошади. Отшагает туда 200 верст да еще 200 верст обратно. Вернется под родимый кров и, слова никому не сказав, сразу начинал пороть вожжами всех подряд - сыновей, невесток и внуков. Всыпав всем как следует, доставал из торбы гостинцы и тогда спрашивал:

- Ну, сказывайте, как тут без меня ладили?..

Подобно царю, берегущему свой престол от посягательств, дед никого на печку не пускал. Внуков же своих прогонял с нее по лавкам со словами:

- Брысь отседова! Не баре, чай. Поживите с мое, а потом уж и грейтесь. Увижу кого ишо на печи - все уши пообрываю.

Митенька был еще мал, когда дед стал брать его "в отход" по окрестным деревням, где нуждались в услугах печника. Дед ведал многими тайнами этого древнейшего ремесла. Коли уж невзлюбит кого, тому и отомстит. Бывало, сложит врагу такую печку, что она, никого не грея, только дрова пожирала, а по ночам свистела и даже вздыхала протяжно, подражая повадкам домового.

- Ну хоть из дому беги! - говорили тогда.

Мальчику было десять лет, когда отец вызвал его из деревни в Москву, где он держал "печной подряд". Отец включил сына в артель на правах подмастерья, поручив надзирать за ним мастеру Василию, который (как