Мальчики с бантиками - Страница 4

ени ночи почти неживые запахи масла и гари...

- Мама, вставай! Раздавит же!

Мать слабо подняла голову. Колесо уже прищемило край материнского пальто... Но тут снова раздался звончатый перебой буферов. Савка не сразу понял, что эшелон еще не тронулся - он лишь брал разбег для долгой дороги. Колесо двинулось обратно, освобождая прижатый к рельсу край пальто матери. Они прижались к шпалам, а над ними, быстро наращивая скорость, пошло перекатывать вагоны, теплушки, цистерны и платформы.

Савка видел между бегущими колесами как бы узкий туннель, наполненный грохотом и воем гудящего железа. Вот уже глянул просвет в конце туннеля, под самым последним вагоном. Савка не успел увернуться, и громадный крюк сцепления, болтавшийся в самом хвосте эшелона, сильно ударил его в плечо, проволочил по шпалам...

Ярчайше сияли звезды. Было тихо, когда Савка очнулся, а в отдалении еще помигивал красный огонек уходящего эшелона. Плечу сразу стало больно, но он встал. Подошел к матери, все так же безвольно лежавшей на шпалах.

- Пойдем, - сказал Савка.

...В эту ночь он явственно ощутил, что детство кончилось. Наступила иная пора жизни, которую он еще не знал, как назвать, но в которой нужно было отыскивать свое место.

* * *

А на грандиозном перегоне Вологда - Архангельск жизнь сразу повеселела. И хотя снежок за окнами поезда лежал еще нетронутый мартовским солнцем, воронье уже вовсю радовалось, галдя над лесными полянами. Да и вагон был уже не теплушкой, а настоящим купейным дальнего следования - с полками для спанья, даже с зеркалами. Военные угостили Савку куском сахара, и он охотно сообщил им:

- Вот везу... маму-то! Уже немного осталось.

- До Архангельска?

- Ага.

- К родным, выходит?

Савка показал конверт последнего письма от отца.

- И адрес имеется - номер полевой почты. Он у меня не как-нибудь... Комиссар!

- Это фигура, - оценили его отца военные. - Только, милый, номер полевой почты - это еще не номер дома.

- Я найду. Только бы в Архангельск поскорее... Чего уж!

Вот и конец пути. Вокзал - на левом берегу Двины, а город - на правом. Моста через реку нет, и пассажиры дружно топают через подталый лед. Даже не верится, что там, в этих улицах города, в хитросплетении корабельных мачт, где-то сейчас находится отец Савки, который еще не ведает, что они уже здесь, только на другом берегу... Савка сгрузил все вещи в горку на перроне вокзала, поверх скарба усадил мать, и она ткнула кулаком в синий узел, проверяя:

- Машинка-то еще здесь? Здесь будто...

Савка перед уходом строжайше наказал ей:

- Ты сиди, пока я папу не найду. Главное, стереги чемодан - в нем мои сочинения.

По скользкой, наезженной санками тропе он съехал с берега на лед реки. Где же искать отца? Напрасно он расспрашивал прохожих, показывал им конверт!

- Где тут найти - вот, по такому номеру?

- По номеру? Не знаю, - отвечали прохожие.

А один даже повертел конверт в руках, потом сказал:

- Ну и комик же ты, приятель!