Мальчики с бантиками - Страница 29

лезай к нам.

- Не хочется, - отвечал он, - завидуя товарищам острой завистью отверженного. - Да и не жарко сегодня.

Огурцов... врал! Он врал от позора, что угнетал его.

Огурцов не умел плавать! Да, так уж случилось, что, мечтая о большом море, он не выучился плавать в той мелкой речке, возле которой жил на даче. И вот теперь Савку мучил стыд перед товарищами, когда они хором обсуждали достоинства кроля, брасса или баттерфляя.

Чтобы не оказаться в одиночестве, Савка вставлял и свои лживенькие слова:

- А я так больше саженками...

Мирное житие в тихой обители неожиданно кончилось. Юнгам еще разок вкатили по два укола, так что сесть было нельзя, и велели выходить из Кремля с вещами. Святые ворота, похожие на въезд в боярский терем, выпустили их на берег Гавани Благополучия.

Колонна миновала поселок, юнги углубились в густой лес. Опять никто ничего не знал - куда, зачем, почему?

Савка глянул назад и поразился:

- Я и не думал, что нас так много.

Рядом с ним шагал рыжий юнга с фальшивой железной коронкой во рту.

- Поднабрали нас немало, - согласился он. - Если все станут одного лупцевать, то сразу пиши - амба! Живым не уйдешь.

Лес, лес, лес... гуще, темнее, сырее. Куда ведут?

- Ишачить, наверное, - пророчили пессимисты.

Зато оптимисты радовались... Она была прекрасна, эта дорога, и юнги, вчерашние горожане, даже малость попритихли при виде ее красот.

Сколько озер! Сложная система старинных дамб, возведенных трудом богомольцев, была создана вполне художественно - гармония с природой соблюдена. Идешь по такой дамбе, справа возле самых ног плещет рыбой озеро, слева внизу, будто в пропасти, тоже затуманилось волшебное озерко.

Как люди умудрялись одной лопатой творить такие чудеса - непостижимо!

Юнги шагали целый день и наконец устали.

Над лесом уже вырастала коническая гора, на вершине ее стояла церковь, в куполе которой расположился маяк. Это был тот самый маяк, теплые огни которого посветили юнгам в ночи их первого плавания. А по склону горы спускался к дороге заброшенный фруктовый сад.

- Товарищ старшина, а далеко нам еще топать?

- Теперь уже близко. Почитай, все Соловки прошли мы сегодня, с юга прямо на север. Движемся к заливу Сосновому.

- А там что? Или опять секрет?

- Там колхоз рыбацкий. Место старинное.

- Неужели и мы в колхозе жить будем?

- До Сосновой мы не дойдем. Скоро покажется наше озеро.

В просвете величавых сосен и вправду засветилось озеро - длинное, мрачное, колдовское. Хотелось верить, что по ночам, когда притихнет природа, в этом озере начинают играть водяные, высоко всплеснет воду чаровница-русалка... Совсем неожиданно, разрушая очарование, громадная черная крыса с длинным хвостом спрыгнула с кочки в воду. За ней - другая, третья, еще, еще крыса.

- Бей их! - закричали юнги, ломая строй.

Кто - за камень, кто - за палку. И - понеслись.

- Стой! - властно задержал их офицер, сопровождавший колонну. - Это мускусные крысы из Канады.