Услуга мага

- У меня есть мысль, - сказал незнакомец. - Ведь вы, конечно, разбираетесь в физике?..

Откуда он появился, осталось неясным. Мы сидели на бережке, на камушках, запивая николаевскую добычу пивом из белой канистры, и пляж вокруг был пустынный. Метров на двести в обе стороны не было никого, и, если кто-нибудь проходил мимо нас справа налево или наоборот, мы еще издали следили, как он приближается, особенно если женщина. Но на этот раз никто не заметил никакого движения ни справа, ни слева от нас.

Он возник внезапно.

Позднее Виталик утверждал, что незнакомец сконденсировался прямо из воздуха - не упал с неба, а сгустился из воздуха, постепенно приобретая очертания, и что он, Виталик, видел это своими глазами. Но после ухода вернее, исчезновения - незнакомца любой мог бы поклясться в этом, потому что ничего удивительного в этом не стало. Но остальные не видели, как он появился.

А он - он появился и спросил:

- Ведь вы разбираетесь в физике?..

Конечно, эти слова вызвали замешательство. Из-за способа появления незнакомца. Минуту мы смотрели на него во все глаза - только Адам Сергеевич вроде спал. Незнакомец не представлял собой ничего особенного Скромный и чуть печальный - человек, каких много. Когда народ за минуту привык к его обыкновенному виду, Славка Владимиров сказал:

- Есть один специалист.

Незнакомец почему-то посмотрел на Виталика. Тот застеснялся.

- Нет, - выручил Виталика Славка. - Вы посмотрите в воду.

Из бескрайнего моря, которое начиналось у наших ног, взлетел узкий фонтанчик - Николай всплыл со дна передохнуть. Он давно плавал среди подводных валунов и добыл уже много крабов. Он находит их под камнями, крупных, как блюдце, и стреляет из пневматического ружья собственного изготовления. Незаменимую закуску под пиво добывает нам Николай. Сам он пива не пьет и крабов не ест, но охотится на них с удовольствием.

Именно на него - единственно трезвого и вооруженного представителя нашего коллектива - и показал незнакомцу Славка Владимиров как на величайшего физика всех времен и народов. Он всегда так делает, и Николай не возражает, а часто даже способствует этому.

Во взгляде незнакомца появилось недоверие.

- Мне казалось, вы все в некотором роде...

Наш коллектив ответил дружным вопросительным взглядом.

- Мне нужны люди, разбирающиеся в физике, - объяснил незнакомец.

- Зачем? - проснулся вдруг Адам Сергеевич.

- Я, видите ли, волшебник, - скромно сказал незнакомец. - И у меня есть мысль.

Минуту мы смотрели на него во все глаза. Невероятно, но это проясняло непонятное. Гипотеза о существовании волшебников не противоречит законам природы. Закон и преступление - разные вещи.

- Вы новатор, - сказал через минуту Адам Сергеевич. - Я полагал, дело волшебников - творить чудеса.

Незнакомец печально улыбнулся.

- Творить чудеса просто. А я хочу сделать что-нибудь полезное. Совет мне просто необходим.

Из бескрайнего моря взлетел новый узкий фонтанчик. Потом там забурлило, у берега