Последний рубеж

Корабль вынырнул из непостижимых туннелей подпространства, которых не видел и не увидит никто и никогда, вынырнул и устремился туда, где бушевал огненный океан без берегов, бушевал, клокотал, разрывался в ослепительные клочья, бушевал и беззвучно катил огненные бурлящие волны вперед и вперед, никогда не достигая берегов, потому что сам он был берегом, был пределом расширяющейся Вселенной, начавшей свой неистовый бег миллиарды лет назад, в мгновение Первого Взрыва. Корабль вынырнул из непостижимых туннелей подпространства и устремился в погоню за берегом-океаном, последним берегом-океаном, за которым скрывалось Ничто. От далекой Земли, от пылинки галактики, нареченной в старинные звонкие времена Млечным Путем, пронзал корабль нежную плоть Вселенной, пронзал, растекшись невидимым следом по туннелям подпространства - и вынырнул, наконец, возле берега-океана, что мириадами огненных зубов вгрызался в Ничто, с каждым мгновением, в каждое мгновение, миллиарды лет раздвигая пределы мира. Корабль мчался к неистовствующей безумной стене мирового огня, мчался легко и победно, острой иглой пронзая вакуум - и нипочем ему был немыслимый жар клокочущей материи и невообразимые тиски гравитационных полей. Корабль был могуч и неуязвим, ибо являл собой безграничное величие человеческого разума, приручившего Вселенную. "Еще немного - и мы достигнем цели! - возбужденно говорили люди, стоя у приборов внутри неудержимой сверкающей иглы, пронзающей пространство, и в глазах людей полыхали отблески несущегося в Ничто океана. Мы достигнем цели и проткнем край Вселенной!" Все ближе и ближе был последний рубеж, граница Вселенной, а позади простирались преодоленные пространства, обжитые миры, стаи галактик - звездных зверей, укрощенных человеком. Оставался последний рубеж - пожирающий Ничто край Вселенной. Сверкающая игла вонзилась в водовороты никем еще не виданного первозданного полыхающего вещества, понеслась по ослепительным волнам, рассекая пульсирующие сгустки, вспарывая бешеные вихри, чудовищными прекрасными цветами заполняющие пространство... "Мы проткнем край Вселенной! - В глазах людей горело неукротимое пламя. - Всю энергию на излучатели. Залп!" Содрогнулся огненный океан, сорвалось и разлетелось брызгами пламя, как пушинки невиданных одуванчиков под ударом урагана. Вся мощь человечества, весь разум его сплавились в залпе излучателей. Последний рубеж должен быть взят, ибо нет ничего, неподвластного человеку. Энергию, равную бушующей мощи миллионов галактических ядер, нес в себе удар излучателей. Такой удар превратил бы в пепел все звезды Вселенной, разорвал само пространство-время. Ничто не могло устоять перед ним. И чудовищный взрыв, описать который не в силах язык человеческий, пробил дыру в бурлящем огненном крае Вселенной, и оттуда в возбужденные лица людей впервые посмотрело Ничто. Или - Что-то? Посмотрело впервые - и в последний раз. Полыхнул прощально огненный океан - и померк, и прекратил раздуваться шар Вселенной, и покатились, сорвавшись с орбит, звездные