Исполнение желаний

Планета 4-146 SgrI* была, в точном соответствии с атласом, безжизненным куском гранита. Звезда SgrI была невидима с Земли из-за плотных галактических облаков (индекс I означал видимость в инфракрасном диапазоне). Звездолет опустился на ночную сторону планеты.

- А что, собственно, означает звездочка после "I"? - спросил Берг.

Он посмотрел на экраны кругового обзора. Ночное небо планеты равномерно светилось из-за близости центра Галактики; редкие гранитные скалы торчали, будто клыки, и не отбрасывали теней. Плыла поземка из крупных снежинок замерзшего аммиака.

- Это значит,- ответил Шильке,- что человек, первым прилетевший сюда, обнаружил на планете нечто необычное. А может быть, ему только показалось. Что необычного может быть в таком мертвом мире?

- Он не оставил записей?

- Не знаю.

Они вышли на поверхность планеты. Современные скафандры почти не стесняли движений.

Они подошли к ближайшему каменному клыку.

- Что ты об этом думаешь? - спросил Берг.

- Похоже на письменность,- ответил Шильке,- видимо, наш предшественник обнаружил подобные знаки.

- Спасибо,- сказал Голос.

Они одновременно вздрогнули и взглянули друг на друга.

- Что это было? - спросил Берг, помолчав.

- Это я,- ответил Голос,- спасибо, что вы меня навестили.

- Теперь я точно знаю, что означала звездочка,- сказал Шильке.

- Да, да,- сказал Голос,- однажды здесь уже были люди. Они очень приятные существа.

- Приятные для чего? - насторожился Шильке.

- С ними приятно общаться,- ответил Голос.

- Но нам уже пора,- на всякий случай сказал Берг и выразительно посмотрел на напарника.

- Да, пора,- подтвердил Шильке. Ему вдруг стало очень страшно.

- Я знаю,- сказал Голос,- но все равно спасибо. Я хочу вас отблагодарить. У вас есть желания?

- Пожалуй, есть,- неуверенно сказал Шильке. Сейчас его сильнейшм желанием было оказаться подальше от этой планеты.

- Тогда я исполню ваши желания,- сказал Голос.- Люди, которые были раньше, попросили по три желания. Сколько хотите вы?

- По три было бы неплохо,- согласился Шильке,- большое спасибо.

- Тогда напишите свои желания на почтовых карточках и подпишитесь,сказал Голос.

- Обещаю, мы так и сделаем,- очень вежливо ответил Берг.

Когда звездолет стартовал и планета превратилась в тонкий, быстро уменьшающийся светящийся серп, Берг достал пачку карточек.

- Ну как? - спросил он.- Писать будем? Или до сих пор страшно?

Шильке еще не совсем пришел в себя.

- А что случилось с нашими предшественниками? - спросил он.

- Не знаю.

- Я напишу,- решился Шильке,- у меня полно желаний. Мне нужны деньги, например. Были бы ненужны, я бы сидел на Земле. Но нужно поточнее формулировать, чтобы не навредить себе.

Он задумался.

"Хочу иметь огромное количество денег",- написал он на первой карточке и подписался.

- Теперь тебе больше нечего желать,- сказал Берг.

- Как бы не так,- ответил Шильке и написал на второй карточке: "Хочу иметь прекрасное