Следы

Мы - забытые следы Чьей-то глубины...
Александр Блок

Стражники втолкнули еретика в кабинет Главного Дефенсора и застыли, ожидая дальнейших распоряжений.

- Оставьте нас, - сказал Главный Дефенсор, пристально глядя на арестованного. - Я вас позову.

Стражники удалились, вышколенно стуча каблуками, дверь закрылась - и в кабинете стало очень тихо. Еретик не шевелился, словно взгляд Главного Дефенсора парализовал его. Наконец хозяин кабинета отвернулся, несколько раэ медленно прошелся от стены к стене, остановился у окна и, не оборачиваясь, произнес:

- Повтори-ка все то, о чем ты беседовал с лицензионными торговцами, в чем убеждал на вечеринке членов товарищества менял, что разъяснял отстраненным и чему учил бездельников-запоминателей. Повтори, а я послушаю.

Еретик молчал, уставившись в пол.

- Я жду, - с угрозой сказал Главный Дефенсор, пересек кабинет и остановился напротив арестованного. - Мое терпение не беспредельно. Помнишь, как сказал поэт? "Всему на свете есть конец. Терпенью тоже..." Главный Дефенсор любил цитаты.

Еретик, наконец, шевельнулся.

- А еще он сказал: "Не стоит рассуждать о том, что очевидно". - Он в первый раз поднял глаза. - Ведь содержание моих бесед вам известно.

-Безусловно, безусловно, - покивал Главный Дефенсор. - И все-таки хотелось бы услышать не от посредников, а, так сказать, из первых уст. Откуда ты взял столь бредовые идеи? Мне доводилось беседовать здесь и с сумасшедшими, и с бунтарями - такие были и, увы, будут во все времена, как бы ни была крепка держава, - но ты ведь не сумасшедший и не бунтарь. Ты наследственный устроитель садов. Ну не цветы же нашептали тебе всю эту ересь?

Арестованный едва заметно улыбнулся.

- Труд садовника хорош тем, что не препятствует размышлениям. А размышляя, невольно задумываешься над разными вещами и стараешься сам найти ответы на возникающие вопросы.

- Выходит, садовники потенциально опасный элемент населения?

Еретик опять улыбнулся.

- Не думаю. Далеко не каждый, я в этом уже не раз убеждался, имеет склонность к размышлениям. К сожалению, очень и очень многие живут, ни о чем не задумываясь...

- И ты решил им помочь, - прервал арестованного Главный Дефенсор. Решил облагодетельствовать запоминателей и торговцев, менял и отстраненных. И на этом бы, конечно, не успокоился, если бы мы тебя не остановили. Подумать только, каким болезненным воображением надо обладать для того, чтобы измыслить самому и пытаться убедить других в том, что наш мир, наша единственная объективная реальность создана какими-то сверхъестественными высшими существами! - Главный Дефенсор вновь зашагал по кабинету. Выходит, мы не более чем игрушки в руках неведомых нам могущественных создателей? Сегодня держава прочна и несокрушима, а завтра создатели поменяют свои планы - проснутся, например, в плохом настроении - и обратят в прах все наше величие? Так тебя понимать?

- Я этого не говорил, - возразил арестованный. - Да, нас создали высшие силы. Создали - и удалились,