Если вы свяжетесь прямо сейчас...

Аннотация

Этот рассказ комментировать я не стану по той же причине, по которой на обложке детектива не пишут зазывную надпись: "Убийца - садовник!"

Если вы хоть иногда включаете телевизор - вы все прекрасно поймете.

* * *

Корабль будто и не летел - плыл в океане космоса. Почти километровый в диаметре шар медленно вращался, и по поверхности его бегали цветные узоры. Два полотнища радужного света стлались за ним, и по всей Земле люди поднимали головы, глядя в небо - с тревогой, подозрением, а то и с откровенным страхом. И все-таки большинство просто любовалось невиданным зрелищем. Слишком красива была эта чужая радуга, плавно скользящая по земной орбите, всем своим великолепием она отметала дурные мысли, обещала что-то радостное и небывалое. Наверное, со времен первого спутника люди не смотрели в небо так часто...

А на закрытом заседании Совета Безопасности ООН представители великих (и не очень) держав смотрели на экран. Зрелище было, быть может, не столь впечатляющее, но зато куда более познавательное. Впервые инопланетная раса вошла в контакт с человечеством.

- Нет, мы не будем высаживаться, - говорил с экрана пушистый комок оранжевого меха с крохотными бусинками глаз. - Нет, нет, нет. Спасибо за гостеприимство. Мы очень спешим. Мы благодарим за приглашение. Мы рады общению с вами. Но нам еще предстоит долгий-долгий путь.

Перевод обеспечивали Чужие. И на русский, и на английский, и на китайский, и на французский, и на испанский языки. Перед представителями других рас они вежливо извинились и посетовали на недостаток времени и способностей.

- Но мы хотели бы еще очень многое узнать, - сказал особый представитель ООН, гражданин Мадагаскара, выбранный после двухдневной подковерной борьбы представителем со стороны человечества. Мадагаскару повезло именно по причине его обычности - представитель Китая настаивал на кандидате от самой многочисленной нации, представитель США - на кандидате от самой развитой и демократической страны мира, представитель России - на кандидате от самой большой по площади страны. На самом деле личность господина Особого Представителя не играла никакой роли - он лишь озвучивал текст, появляющийся перед ним на маленьком неприметном экране. Где-то в недрах здания ООН этот текст торопливо вырабатывали никому не ведомые референты, психологи, политологи и сотрудники спецслужб.

- Мы ответим, - любезно сказал Чужой. - Спрашивайте, мы ответим.

- Много ли цивилизаций разумных существ известно вам? - косясь в экран, спросил мадагаскарец.

- Восемьдесят три с половиной, - любезно ответил Чужой. - Включая дельфинов. А если засчитают человечество - то восемьдесят четыре с половиной.

С одним из психологов случилась легкая истерика, его увели. Возникла небольшая заминка, но вот появился текст нового вопроса, и Особый Представитель человечества проникновенно произнес:

- На чем основываются отношения между различными цивилизациями космоса?

- На дружбе, сотрудничестве и взаимовыгодной торговле, -