Стройка века

Аннотация

Каждый человек (если он не предпочитает жить в шалаше) когда-нибудь делает ремонт. Кто-то все строит своими руками, кто-то нанимает строителей. Кто-то ограничивается побелкой потолка на кухне, а кто-то хочет полную перепланировку и мраморные колонны в спальню.

В любом случае ремонт - это катастрофа.

Когда стройка века в моей квартире завершилась (а со временем были устранены и самые ужасные недоделки), я понял, что для сохранения душевного здоровья требуется написать рассказ о строителях. Тут как раз вышел на экраны замечательный французский фильм "Астерикс и Обеликс - миссия Клеопатра", и я убедился: проблема ремонта мало того что интернациональна, она к тому же и вечна. А раз так - то почему бы не представить себе нелегкий труд строителей в далеком и светлом будущем?

Если вы недавно пережили ремонт - эти рассказы вас порадуют.

Если ремонт вам только предстоит - подумайте хорошенько, а оно вам надо?

* * *

- Есть заказ! - закричал Петрович, врываясь в кабинет директора.

В общем-то врываться было не в его манере. Петрович был невысоким, коренастым и неспешным - как любой человек, родившийся и выросший в условиях высокой гравитации. Но новость стоила того, чтобы изменить правилам. Львович, директор строительной фирмы "Откосы и отвесы", вот уже битый час наблюдавший в иллюминатор за швартовкой буксира, перестал грызть ноготь и с надеждой посмотрел на прораба.

- Сам на меня вышел! - возбужденно сказал Петрович. - Говорит, большой заказ. Говорит, оплата сдельная.

- Сдельная - это плохо, - мудро заметил Львович. - Откуда клиент?

- Процион-2, - морща лоб, сказал Петрович. - Слыхал?

Львович подошел к старенькому компьютеру, вставил диск энциклопедии "Планеты и народы". Диск был пиратский, взломанный, ряд функций в энциклопедии не работал, данные по планетам были неполные и не отличались новизной - на ворованные энциклопедии обновления через галактическую сеть не поступали.

- Процион-2... - пробормотал Львович. - Урановые и молибденовые шахты... никель и золото... серебро и титан... огромные запасы слюды...

- Слюда - ценная? - заинтересовался Петрович.

Директор лишь пожал плечами.

Последние пять лет дела у них шли неважно. Особенно с тех пор, как у "Откосов и отвесов" отобрали лицензию на право работы в Солнечной системе. Компаньоны перебивались случайными заработками на периферии Империи и едва сводили концы с концами. Единственное, что все-таки обеспечивало им приток клиентов, - удачное расположение офиса на геостационарной орбите. Пускай между складами "Кока-Колы" и заводом по переработке ядерных отходов - но все-таки у самой Земли!

- Президентская форма правления... климат от тропического до арктического... - продолжал читать Львович. - Так... деловая репутация... отличаются верностью данному слову, совершенно нетерпимы к нарушениям договорных обязательств. Офис компании, поставившей на Процион-2 некачественные горные сверла, сгорел при неизвестных обстоятельствах... посредническая