Хранитель планеты

Посвящается племяннику Валере

ПРЕДИСЛОВИЕ АВТОРА

Эту историю я узнал благодаря неисправному лифту. Но обо всем по порядку,

Я живу в новом доме на одиннадцатом этаже. У нас два лифта - маленький и большой грузовой. Однажды я возвращался домой поздно вечером. Нажал кнопку и стал ждать лифта. Подошел грузовой и с шипением распахнул дверцы. Я зашел и уже поднял руку, чтобы нажать кнопку, как вдруг услышал крик.

- Подождите!

В кабину влетел мальчишка лет двенадцати. Он был растрепан и возбужден, обеими руками прижимал к груди большую картонную коробку из-под макарон. Он осторожно поставил коробку на пол и, обернувшись, спросил, тяжело дыша:

- Вам какой?

- Одиннадцатый, - сказал я.

- Мне выше, - сказал он и нажал кнопку одиннадцатого этажа.

Мы поехали. Мальчишка наклонился к закрытой коробке и прислушался. Коробка вела себя тихо. Я понял, что внутри что-то живое.

- Там что - хомяк? - спросил я, улыбаясь.

Мальчишка презрительно взглянул на меня, будто хотел сказать: "Сами вы хомяк", но не сказал.

И тут лифт остановился, однако дверцы не раскрылись. Видимо, он остановился между этажами.

Мальчишка снова надавил на кнопку. Никакого результата.

- Что же они делают?! - вскричал он в отчаянии и стал нажимать на все кнопки подряд.

Лифт стоял намертво. Он не собирался никуда ехать - ни вверх, ни вниз.

Потом мы снова нажимали на все кнопки, в том числе и на кнопку "вызов" и кричали в сеточку, за которой микрофон, что мы застряли, но никто не отзывался. Потом мы устали.

- Теперь все пропало... - прошептал мальчишка и уселся прямо на пол рядом с коробкой, прислонившись к стене.

Я посмотрел на часы. Была полночь.

- Придется, видимо, сидеть здесь до утра, - сказал я.

- Утром будет поздно... - пробормотал он.

- А что случилось? - полюбопытствовал я.

Мальчишка поднял голову и взглянул на меня.

- Вы писатель, да? Я вас знаю.

Я неуверенно кивнул. Не люблю называть себя писателем. Странная профессия.

- У вас ничего нет почитать? - он указал на мой портфель.

Я удивился, но раскрыл портфель и извлек из него журнал "Нева", где печатался мой роман.

Я протянул журнал мальчишке.

- Это тебе рано, наверное...

Он как-то странно усмехнулся, потом раскрыл коробку и сунул журнал туда. В коробке что-то зашевелилось.

- Ты... зачем? - не понял я.

- Хотите расскажу?.. Напишите, чтобы они знали!

В коробке зашелестели страницы.

- Да что у тебя там? - я подошел ближе.

Мальчишка пошире распахнул картонные створки крышки. В коробке сидел потрепанный и слегка облезлый пингвин. Он переворачивал клювом страницы моего журнала.

- Сейчас вы все узнаете.

И мальчишка начал рассказывать.

Позже я записал его рассказ и даже разбил на главки. Все это я узнал за одну ночь в остановившемся лифте от мальчишки, которого зовут Боря Быстров.

По мере того, как ночь набирала силу, а история - загадочность и необычность, Борька все более воодушевлялся, приходил в возбуждение,