Вопрос выживания

Громовой раскат прокатился над равниной, и перемещатель исчез, уйдя в не-зримость. Аргхр-Кр посмотрел туда, где только что висел огромный корпус, напоминающий песчаного жука, что водится в ее красноватых песках родной планеты. Никак он не мог привыкнуть к чуду перемещения через не-зримость: вот ты здесь, а в следующий миг - в другом мире, и ничто не помешает твоему полету... Жаль, что в другие звездные системы летать нельзя - слишком высока вероятность катастроф. От размышлений его отвлек восхищенный вопль напарника: - Смотри, какая громадина! К замершим инопланетникам приближался исполинский зверь: гибкая шея, длиной с хорошее дерево, туша, размерами спорящая с холмом, и мощный хвост, ударом способный раздробить скалу. Гигант вряд ли заметил двух крошечных восьмируких существ, замерших перед ним, и запросто мог бы на них наступить, и Аргхр-Кр решил не рисковать. Он поднял убиватель к лицу, направил на грудь животного, и легко дунул в прицельное отверстие. Жалобный рев пронесся над травой и земля содрогнулась, когда зверь рухнул. - Не забывай, Крегхр-Уб, сын моей сестры, - сказал Аргхр-Кр напарнику. Что мы прибыли сюда как добытчики, а не как зеваки! Это планета, столь близкая к нашей родной, воистину богата мясом, а поставки продовольствия для нашего народа - вопрос выживания. Крегхр-Уб, более молодой и порывистый, вздохнул, но ослушаться дядю не посмел. Он навел на поверженного гиганта раструб отделителя, и легко щелкнул по нему. Повинуясь невидимому силовому полю, мясо животного само очищалось от шкуры, слезало с костей, и ровными длинными ломтями летело по воздуху в бездонную пасть накопителя. Аргхр-Кр вздохнул. Чтобы наполнить эту ненасытную утробу, потребуется не один десяток подобных животных. И только тогда можно будет вызвать из не-зримости перемещатель, чтобы вернуться домой, на планету, что недобрым красноватым оком блестит в здешних небесах. Жители родины страдают от нехватки продовольствия, и бороться с ней - долг добытчиков. Когда на земле остался выбеленный костяк, воротца накопителя захлопнулись, и Аргхр-Кр поднял планетный перемещатель повыше. Отсюда хорошо была видна серо-зеленая поверхность равнины, бродящие по ней разнообразные существа, и зеленая кромка леса на горизонте. Жаркое солнце приятно нагревало чешую. - Запомни, сын сестры, основные правила, - сказал Аргхр-Кр сурово. - Ты первый раз на добыче, и должен запомнить их крепко! Необходимо брать плоть всякого существа, вне зависимости от размеров, но ни в коем случае не трогать омерзительных созданий, что покрыты шерстью! Ты понял? - Да, - уныло кивнул Крегхр-Уб, и почесал лоб правой третьей рукой. - А надолго ли хватит запасов мяса на этой планете? - На двадцать - двадцать пять миллионов оборотов нашей планеты вокруг солнца, или на тридцать - сорок пять миллионов оборотов этой планеты. - На нашу жизнь хватит, - здраво рассудил Крегхр-Уб. - Тогда за дело, - сказал Аргхр-Кр. Планетный перемещатель легко скользнул туда, где на опушке паслось большое стадо диплодоков. Инопланетники